Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница

— Я позову Бена, — сказал он.

Бен сидел на крыльце, поглаживая тяжело дышащего Зевса с головы до хвоста.

— Ты утомил его, — заметил Тибо.

— Я довольно быстро бежал, — согласился Бен.

— Готов идти есть? Ужин на столе. Бен встал, а Зевс поднял голову.

— Лежи здесь, — приказал Тибо.

Зевс прижал уши к голове, как будто его наказали. А потом он вновь опустил голову на лапы, когда Бен с Тибо скрылись в доме.

Элизабет уже сидела за столом. Как только Бен и Тибо заняли места, Бен тут же принялся набивать тако приправленной говядиной.

— Я хочу узнать больше о твоей прогулке через всю страну, — сказала Элизабет Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница.

— Да, я тоже, — заявил Бен, накладывая ложкой сальсу.

Тибо потянулся за салфеткой и расправил ее на коленях.

— Что вы хотели бы узнать?

— Почему бы не поведать нам всю историю с самого начала? — предложила Элизабет.

Тибо подумал было рассказать правду: как все началось с фотографии в пустыне Кувейта. Но он не мог с ними этим поделиться прямо сейчас. Поэтому пустился в описания холодного мартовского утра, когда закинул рюкзак на плечи и отправился в путь по обочине дороги. Он поведал им о том, что видел. Чтобы доставить удовольствие Бену, тщательно описал всех животных и птиц, что видел в пути, и остановился Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница на самых ярких людях, которых ему довелось повстречать. Элизабет, похоже, поняла, что он не привык так много говорить о себе, поэтому задавала ему наводящие вопросы, когда возникало ощущение, будто ему больше нечего сказать. Потом она еще немного поспрашивала его об университете и позабавилась, когда Бен узнал, что человек, сидящий с ним за столом, действительно выкапывал из земли самые настоящие скелеты. Бен тоже задал пару вопросов. «У вас есть братья или сестры?» — «Нет». — «Вы занимались спортом?» — «Да, но в этом я добился средних результатов, не блестящих». — «Какая ваша любимая футбольная команда?» — «„Денвер Бронкос“, разумеется». Пока Бен и Тибо болтали, Элизабет Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница следила за их репликами с приятным удивлением и интересом.

По мере того, как приближалась ночь, косые солнечные лучи, пробивавшиеся через окно, меняли направление и тускнели. Когда закончили есть, извинившись, Бен вновь отправился к Зевсу на крыльцо. Тибо помог Элизабет убрать со стола, завернув оставшуюся еду и сложив тарелки и столовое серебро в посудомоечную машину. Нарушив свое собственное правило, Элизабет открыла вторую бутылку пива и предложила еще одну Тибо, прежде чем они вышли из жаркой кухни на улицу.



На крыльце воздух казался заметно прохладнее, а под дуновением легкого бриза листья на деревьях покачивались в танце. Бен с Зевсом опять играли Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница, и смех Бена будто повис в воздухе. Элизабет облокотилась о перила, наблюдая за сыном, а Тибо безуспешно пытался не смотреть на нее. Ни один из них не ощущал потребности говорить, и Тибо сделал большой глоток пива, недоумевая, к чему все это приведет.

Глава 12

БЕТ

Когда наступил поздний вечер, Бет стояла на задней веранде дома, наблюдая, как Логан сосредоточенно рассматривает шахматную доску. «Он мне нравится», — подумала она. И когда эта мысль пришла ей в голову, открытие представилось ей неожиданным и естественным одновременно.

Бен с Логаном играли уже вторую партию, и Логан не торопился делать следующий ход. Бен ловко обыграл его в первой партии Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница, и она прочла на лице Логана изумление. Он хорошо это воспринял, даже поинтересовался у Бена, что он сделал не так. Они расставили все фигуры на доске, как раньше, и Бен показал Логану ряд ошибок, которые тот допустил, сходив сначала ладьей и ферзем, а затем, в конце концов и королем.

— Что ж, я все учту, — сказал Логан. Он улыбнулся Бену. — Отличная игра.

Бет и представить не могла, как отреагировал бы Кит на проигрыш. На самом деле ей и не нужно было представлять. Они играли как-то раз пару лет назад, и когда Бен обошел Кита, тот буквально разломал Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница доску, прежде чем метнулся прочь из комнаты. Через несколько минут, когда Бен еще собирал фигуры, рассыпавшиеся на полу, Кит вернулся. Вместо извинения он заявил, что шахматы — это потеря времени и что Бену лучше бы заняться чем-нибудь поважнее, например, подготовить уроки к школе или потренироваться ударять битой по бейсбольному мячу, ведь он «бьет как слепой».

Ей иногда действительно хотелось придушить этого человека.

С Логаном же все было иначе. Партия у него опять не заладилась. Бет поняла это не по расположению фигур на доске: в тонкостях, позволявших отличить хорошего игрока от отличного, она не разбиралась. Но всякий раз, когда Бен Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница принимался разглядывать соперника, а не свои фигуры, она думала: конец близок. Пусть даже Логан пока этого не осознавал.

Что в этой ситуации нравилось ей больше всего, так это, что, несмотря на напряжение, которого требовала игра, Логан и Бен все же умудрялись… разговаривать. О школе, об учителях Бена и о том, каким Зевс был щенком. Так как создавалось впечатление, что Логана все действительно интересует, Бен открыл ему пару секретов, и это удивило ее. Он говорил о том, что один из его одноклассников отбирал у него обед пару раз и что ему нравится девочка по имени Сиси. Логан не стал давать Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница мальчику совет, напротив, он спросил Бена, что он должен сделать, по своему мнению. Насколько она знала мужчин, большинство из них полагали, что когда делишься с ними проблемами или задачами, которые трудно решить, они должны высказать свое мнение, даже если ты хочешь, чтобы они тебя только послушали.

Вообще казалось, что благодаря природной сдержанности Логана Бен может выразить себя. Было очевидно, что Логан прекрасно себя чувствует тем, кем он есть. Он не пытался произвести впечатление на Бена или на нее, изображая, как хорошо общается с Беном.

Хотя Бет мало встречалась с мужчинами за прошедшие годы, она обнаружила, что большинство поклонников либо делали вид Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница, что Бена не существует, и удостаивали его всего парой слов, либо слишком усердствовали в разговоре с ним, пытаясь доказать, какие они чудесные, раз так дружелюбны к ее сыну. С раннего возраста Бен научился тут же распознавать представителей обоих типов. Как и она. И как правило, этого было достаточно, чтобы у нее пропало желание продолжать отношения. Когда, конечно, они сами не прерывали отношения с ней.

Бену, очевидно, нравилось проводить время с Логаном, более того, у нее появилось чувство, что Логану правилось общаться с Беном. Вот и сейчас Логан продолжал напряженно смотреть на доску. На мгновение задержав палец на коне, он Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница все же взялся за пешку, Бен чуть приподнял брови. Она не знала, кажется ли Бену ход, над которым размышляет Логан, хорошим или плохим, но Логан решил его сделать и подвинул пешку вперед.

Бен тут же отреагировал, а это, как она поняла, был плохой знак для Логана. Через пару минут Логан, похоже, осознал, что, какой бы ход он ни сделал, его королю уцелеть не удастся. Он покачал головой:

— Ты меня запер.

— Да, — признался Бен. — Запер.

— Я думал, что на этот раз играл лучше.

— Да, действительно, — сказал Бен.

— До тех пор пока…

— До тех пор пока не сделали второй Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница ход. Логан рассмеялся:

— Это шахматный юмор?

— У нас много подобных шуток, — заметил Бен, явно гордясь собой. Он махнул рукой на двор: — Уже достаточно темно?

— Да. Думаю, да. Ты готов поиграть с Зевсом? Зевс навострил уши. Когда Логан и Бен встали, Зевс тоже поднялся.

— Ты идешь, мам? Бет встала со стула.

— Я иду прямо за тобой, — кивнула Бет.

Они в темноте пробрались к парадному входу, и Бет остановилась у лестницы.

— Может, стоит захватить фонарик?

— Это нечестно! — пожаловался Бен.

— Не для собаки. Для тебя. Чтобы ты не потерялся.

— Он не потеряется, — заверил ее Логан. — Зевс найдет его.

— Легко говорить, когда это Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница не твой сын.

— Все будет хорошо, — добавил Бен.

Она перевела взгляд с Бена на Логана и покачала головой. Она немного волновалась из-за этой затеи, но Логана, казалось, ничего не беспокоило.

— Ладно, — произнесла она со вздохом. — Тогда я возьму его для себя. Это вас устроит?

— Хорошо, — согласился Бен. — Что мне делать?

— Прячься, — сказал Тибо. — А я пошлю Зевса тебя искать.

— Где угодно?

— Почему бы тебе не спрятаться там? — предложил Логан, указав на лесистый участок к западу от речки, на противоположной стороне подъездной аллеи, ведущей к питомнику. — Я бы не хотел, чтобы ты случайно упал в речку. Кроме того, если пойдешь в Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница этом направлении, запах дольше останется свежим. Помни: вы уже играли примерно также перед ужином. Когда Зевс найдет тебя, просто иди за ним, ладно? Тогда ты не потеряешься.

Бен вглядывался в лес.

— Хорошо. Как я узнаю, что он не видел, куда я направился?

— Я заведу его в дом и досчитаю до ста, прежде чем отпущу.

— И ты не разрешишь ему подглядывать?

— Обещаю. — Логан сосредоточился на Зевсе. — Пойдем, — сказал он. Он подошел к двери и открыл ее, а потом остановился. — Можно его впустить?

Бет кивнула:

— Да, все в порядке.

Логан жестом указал Зевсу, чтобы тот прошел внутрь и лег Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница, затем закрыл дверь.

— Хорошо, будем считать, что ты готов.

Бен побежал в лес, а Логан начал считать вслух. На полпути Бен крикнул, обернувшись:

— Считайте медленнее!

Его силуэт постепенно слился с темнотой, и, даже не добежав до леса, он исчез из виду. Бет скрестила руки на груди.

— Должна сказать, мне все это не очень нравится.

— Почему нет?

— Мой сын прячется ночью в лесу, а ты еще спрашиваешь!

— Все будет в порядке. Зевс найдет его через две или три минуты, не больше.

— Ты веришь в свою собаку так, что это просто поражает.

Логан улыбнулся, и они немного постояли на веранде, наслаждаясь вечером Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница. Воздух, теплый и влажный, но уже не раскаленный, пах землей, отдавая одновременно дубом, сосной и почвой. Этот запах никогда не переставал напоминать Бет, что, пусть мир постоянно меняется, это место всегда остается таким же.

Она осознавала, что Логан наблюдает за ней весь вечер, хоть и пытается не глазеть в открытую. И она знала, что сама ведет себя также по отношению к нему. Она понимала, что ей нравится ощущение, которое посещает ее при взглядах Логана. Ей импонировало то, что Логан находил ее привлекательной, и в то же время нравилось, что в его внимании не было навязчивости или неприкрытого желания, которое часто Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница сквозило во взглядах мужчин, смотревших на нее. Ему же, казалось, было достаточно просто стоять рядом с ней, и по какой-то причине именно этого хотелось и ей.

— Я рада, что ты остался на ужин, — начала она, не зная, что еще сказать. — Бен отлично проводит время.

— Я тоже рад.

— Ты так хорошо к нему отнесся. Я имею в виду: поиграл в шахматы.

— Это несложно.

— Кто бы мог подумать, правда? Он поколебался.

— Мы опять вернулись к теме твоего бывшего?

— Мои мысли настолько очевидны? — Она облокотилась о столбик у лестницы. — Хотя ты прав. Я говорю о своем бывшем. Об этом тупице Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница.

Он облокотился о столбик напротив, повернувшись к ней лицом.

— И?

— И я просто хотела бы, чтобы все было иначе. Он колебался, и она поняла, что он раздумывает, стоит или нет говорить что-то еще. В конце концов он промолчал.

— Тебе он не понравился бы, — начала она. — На самом деле я думаю, что и ты ему не понравился бы.

— Нет?

— Нет. И считай, что тебе повезло. Ничего интересного ты не пропустишь.

Он пристально на нее смотрел, не произнося ни слова. Вспоминая о том, как она обрывала его раньше, решила она. Она откинула пару прядей волос, которые упали ей на Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница глаза, недоумевая, стоит ли продолжать.

— Хочешь об этом услышать?

— Только если ты хочешь мне рассказать, — ответил он.

Она почувствовала, как ее мысли перетекают из настоящего в прошлое, и вздохнула:

— Это история стара как мир… Я была скучной ученицей выпускного класса, а он — парнем на пару лет старше меня. Мы ходили в одну церковь, сколько я себя помню, так что я точно знала, кто он такой. Мы начали встречаться за пару месяцев до того, как я должна была окончить школу. У него очень обеспеченная семья, и он всегда встречался с самыми популярными девушками. Наверное, я просто не могла поверить в то Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница, что он обратил на меня внимание. Я закрывала глаза на его явные недостатки, придумывала оправдания для других, и потом, знаешь, я вдруг узнала, что беременна. Ни с того ни с сего моя жизнь просто… изменилась, понимаешь? Я уже не могла поступать в университет осенью и даже не представляла, каково это — быть матерью, и уж тем более матерью-одиночкой. Меньше всего я ожидала, что он сделает мне предложение. Но по какой бы то ни было причине он его сделал, и я согласилась. Мне очень хотелось верить, что у нас все получится, и я убеждала Нану: «Я знаю, что делаю Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница». Но мне кажется, мы оба поняли, что совершили ошибку, прежде чем на свидетельстве о браке успели высохнуть чернила. У нас не было практически ничего общего. В итоге мы постоянно спорили и разошлись, как только родился Бен. А потом я просто растерялась.

Логан сложил ладони вместе.

— Но это не помешало тебе.

— Не помешало в чем?

— В том, чтобы в конце концов поступить в университет и стать преподавателем. И научиться быть матерью-одиночкой. Он широко улыбнулся: — И как-то справиться со всем, несмотря на трудности.

Она благодарно ему улыбнулась:

— С помощью Наны.

— Как бы там ни было. — Он положил ногу на ногу Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница и изучающе посмотрел на нее, прежде чем хитро ухмыльнуться. — Скучная, значит?

— В старших классах? О да, я определенно была скучной.

— Верится с трудом.

— Верь во что хочешь.

— Так как же ты выкрутилась с университетом?

— Ты хочешь сказать — с Беном на руках? Это было нелегко. Но кое-какие предметы мне зачли при поступлении после их углубленного изучения в школе, и это стало хорошим началом. Потом я посещала занятия в местном колледже, когда Бен еще носил подгузники. Я ходила на занятия только два или три раза в неделю, пока Нана сидела с Беном, а потом я приходила домой и училась, когда не Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница выполняла роль мамы. Так же было и когда я перевелась в Университет Северной Каролины в Уилмингтоне, который находился достаточно близко, чтобы туда добираться и возвращаться ночью. Мне потребовалось шесть лет, чтобы получить степень и диплом, но я не хотела перегружать Нану и давать шанс своему бывшему получить полную опеку. А тогда он мог попытаться ее получить, просто потому что имел такую возможность.

— Просто волшебник, судя по твоему рассказу. Она скорчила гримасу:

— Даже не представляешь насколько.

— Хочешь, чтобы я его побил? Она рассмеялась:

— Забавно. Были времена, когда я с радостью согласилась бы на это, но теперь — нет. Он просто… еще Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница не повзрослел. Он считает, что каждая женщина, с которой он знакомится, сходит по нему с ума, раздражается по мелочам и винит других, когда что-то идет не так. В тридцать один он ведет себя как в шестнадцать, если ты меня понимаешь. — Сбоку она ощущала на себе взгляд Логана. — Но довольно о нем. Расскажи что-нибудь о себе.

— Что, например?

— Что угодно. Не знаю. Почему ты решил специализироваться на антропологии.

Он задумался над ее вопросом.

— Наверное, ради собственного развития.

— Что это значит?

— Я понимал, что не хочу специализироваться на практических предметах вроде бизнес-управления или инженерного дела, и к концу Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница первого курса начал склоняться к гуманитарным наукам. Самый интересный курс для специализации был предложен кафедрой антропологии. Я хотел стать интересным человеком.

— Ты шутишь.

— Нисколько. Вот почему я посетил вводное занятие. А после этого я понял, что антропология — невероятная смесь исторических фактов, гипотез и тайн, а это все притягивало меня.

— Как насчет студенческих вечеринок?

— Это не мое.

— А футбольные матчи?

— Тоже нет.

— Ты когда-нибудь думал о том, что веселая студенческая жизнь прошла мимо тебя?

— Нет.

— Я тоже, — согласилась она. — С тех пор как появился Бен, во всяком случае.

Он кивнул и указал рукой на лес:

— Мм Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница… думаешь, пора отправить Зевса на поиски Бена?

— О Боже! — вскрикнула она, в ее голосе зазвучала паника. — Да. Он ведь может его найти? Сколько времени уже прошло?

— Немного. Минут пять, наверное. Дай-ка я схожу за Зевсом. И не волнуйся. Он сделает все быстро.

Логан подошел к двери и открыл ее. Зевс шагнул на крыльцо, помахивая хвостом, и неспешно спустился по лестнице. Он тут же поднял ногу сбоку от крыльца, а потом потрусил к Логану.

— Где Бен? — спросил Логан.

Зевс навострил уши. Логан указал направление, в котором убежал Бен:

— Найди Бена.

Зевс повернулся и помчался огромными скачками, обнюхивая землю. За считанные секунды Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница он напал на след и растаял в темноте.

— Стоит пойти за ним? — спросила Бет.

— А ты хочешь?

— Да.

— Тогда пойдем.

Они едва дошли до первых деревьев, как услышали игривый лай Зевса. Сразу после этого раздался восторженный визг Бена. Когда Бет повернулась к Логану, он молча пожал плечами.

— А ты не соврал, да? — спросила она. — Сколько времени прошло? Две минуты?

— Для Зевса это было несложно. Я знал, что Бен все равно далеко не уйдет.

— А сколько длились самые долгие поиски, когда он шел по следу?

— Он шел за оленем, не знаю, миль восемь или около того. В любом случае не Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница меньше. Он бы и дальше пошел, только уперся в чей-то забор. Это было в Теннесси.

— Зачем вы искали оленя?

— Чтобы потренироваться. Зевс — умный пес. Он любит учиться и любит применять свои навыки. — В это мгновение пес спокойно вышел из-за деревьев, Бен отставал от него на шаг. — Вот почему для него это так же весело, как и для Бена.

— Это потрясающе! — крикнул Бен. — Он подбежал прямо ко мне. Я не издал ни звука!

— Хочешь поиграть снова? — спросил Логан.

— А можно? — умоляюще спросил Бен.

— Если мама разрешит.

Бен повернулся к матери, и она подняла руки:

— Вперед.

— Ладно, заприте его в Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница доме снова. А я на этот раз спрячусь по-настоящему, — объявил Бен.

— Договорились, — сказал Логан.

Во второй раз Зевс нашел Бена на дереве. В третий раз, когда Бен запутал следы, чтобы сбить Зевса с толку, пес обнаружил его в четверти мили от их жилища, в домике на дереве у реки. Бет не порадовалась его последнему выбору: шаткий мостик и платформа всегда казались ей опасными.

Логан проводил их до дома. Попрощавшись с усталым Беном, он повернулся к Бет и откашлялся.

— Я хотел поблагодарить тебя за прекрасный вечер, но, наверное, мне пора домой, — сказал он.

Несмотря на то, что время приближалось Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница к десяти часам, в глубине души Бет не хотелось пока его отпускать.

— Хочешь, я тебя подвезу? — предложила она. — Бен уснет через пару минут, и я с удовольствием доставлю тебя домой.

— Большое спасибо за предложение, но мы и так справимся. Я люблю ходить.

— Знаю. Мне не так уж много о тебе известно, но это я знаю наверняка. — Она улыбнулась. — Увидимся завтра, верно?

— Я буду здесь в семь.

— Я могу сама покормить собак, если ты хочешь прийти попозже.

— Это для меня не проблема. Кроме того, мне бы хотелось увидеться с Беном до того, как он уйдет. Да и Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница Зевсу тоже, я уверен. Бедняга, наверное, и не придумает, чем заняться в отсутствие Бена, который бы его погонял.

— Ну, тогда ладно… — Она скрестила руки на груди, внезапно испытав разочарование, оттого что Логан уходит.

— Можно мне завтра взять грузовик? Нужно съездить в город купить кое-что для починки тормозов. Если нет, я могу сходить пешком.

Она улыбнулась:

— Не сомневаюсь. Но я здесь не вижу проблемы. Мне нужно подвезти Бена и выполнить кое-какие дела, но если мы не увидимся, я просто положу ключи под коврик со стороны водителя.

— Отлично, — сказал он и посмотрел ей прямо в глаза. — Спокойной ночи, Элизабет.

— Спокойной Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница ночи, Логан.

Когда он ушел, Бет заглянула к Бену и еще раз поцеловала его в щеку, прежде чем отправиться к себе в спальню. Она перебрала в памяти все события вечера, раздеваясь и размышляя о загадке Логана Тибо.

Он отличался от всех мужчин, которых она когда-либо встречала, думала она. А потом тут же побранила себя за столь поспешный вывод. Конечно, он другой, говорила она себе. Он же для нее новый знакомый. Она никогда не проводила с ним столько времени. И все же она считала себя достаточно зрелой для того, чтобы разбираться в мужчинах.

Логан был другим. Видит Бог Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница, Кит ни в чем не походил на него. Как и, по сути, все, с кем она встречалась после развода. Большинство этих мужчин можно было читать как раскрытую книгу. Как бы вежливы и очаровательны или грубы и невоспитанны они ни были, все их действия следовало расценивать, как недвусмысленные попытки затащить ее в постель. «Дерьмовые кавалеры», — говорила Нана. А Нана, как ей было известно, не ошибалась.

Но с Логаном… что ж, в том-то и было дело. Она не понимала, чего он хочет. Она знала, что он находит ее привлекательной и, казалось, получает удовольствие от общения с ней. Но, помимо этого, она и Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница понятия не имела, каковы могут быть его намерения, ведь он, похоже, и компанией Бена наслаждался не меньше. В каком-то смысле, подумала она, относится к ней как некоторые ее знакомые женатые мужчины: «Ты красива и интересна, но я уже занят».

Тут ей пришло в голову, что, возможно, он действительно занят. Быть может, у него осталась девушка в Колорадо, или, быть может, он только что расстался с любовью всей своей жизни и до сих пор не может это пережить. Размышляя об этом, она пришла к выводу, что хотя он и описал все, что видел и делал во время путешествия Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница по стране, она все равно не поняла, почему он вообще отправился в путь и почему решил остаться в Хэмптоне. В его истории было не столько тайны, сколько недосказанности, что казалось странным. Если она что-то узнала о мужчинах, так это то, что они любят говорить о себе: о своей работе, своих хобби, былых достижениях и мотивах поведения. Логан же ничего подобного не делал. Это озадачивало.

Она покачала головой, подумав, что слишком много размышляет на эту тему. В конце концов, у них ведь было не свидание. А скорее, дружеская встреча за тако, шахматами и разговорами. Семейное событие.

Бет надела пижаму и взяла Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница журнал с прикроватного столика. Она с отсутствующим видом полистала страницы, прежде чем выключить свет. Закрыв глаза, она представляла, как поднимаются уголки его губ, когда какие-то ее слова кажутся ему смешными, или как он сводит брови, сосредотачиваясь. Она еще долго крутилась и ворочалась и не могла уснуть, недоумевая, возможно ли, что Логан тоже не спит и думает о ней.

Глава 13

ТИБО

Тибо наблюдал, как Виктор забросил удочку в прохладную воду озера в Миннесоте. Стояло безоблачное субботнее утро. Воздух был неподвижен, а в озере отражалось чистейшее небо. Они рано отправились на озеро, желая порыбачить, прежде чем здесь появятся полчища Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница водных мотоциклов и скоростных катеров. Наступил последний день отдыха; завтра оба собирались вылететь домой. В этот заключительный вечер они планировали сходить в местный стейк-хаус, который, по слухам, был лучшим в городе.

— Я думаю, тебе удастся найти эту женщину, — заявил Виктор ни с того ни с сего.

Тибо наматывал леску.

— Какую?

— Женщину на фотографии, которая приносит тебе удачу.

Тибо скосил глаза на друга:

— О чем ты говоришь?

— Когда ты начнешь ее искать. Думаю, ты сможешь ее найти.

Тибо внимательно осмотрел крючок и снова забросил удочку.

— Я не буду ее искать.

— Это ты сейчас так говоришь. А на самом деле будешь Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница.

Тибо покачал головой:

— Нет, не буду. А даже если и хотел бы, то не представляю, как это сделать.

— Ты найдешь способ. — Виктор выглядел самодовольно, когда утверждал это с такой уверенностью.

Тибо уставился на него:

— Почему мы вообще это обсуждаем?

— Потому что, — произнес Виктор, — дело еще не завершено.

— Поверь мне, завершено.

— Я знаю, ты так думаешь. Но это неправда. Тибо давно усвоил, что если уж Виктор поднимает какую-то тему, то будет муссировать ее, пока не убедится, что донес смысл сказанного до слушателя. Поскольку Тибо не хотел проводить их последний день таким образом, он решил, что вполне может разрешить этот Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница вопрос раз и навсегда.

— Ладно, — сказал он, вздохнув. — Почему дело не завершено?

Виктор пожал плечами:

— Потому что баланс не восстановился.

— Баланс не восстановился, — уныло повторил Тибо.

— Да, — подтвердил Виктор. — Именно. Понимаешь?

— Нет.

Виктор застонал от такой тупости.

— Скажем, кто-то приходит починить крышу твоего дома. Человек усердно работает и в конце концов получает деньги. Только тогда все окончено. Но в этом случае, с фотографией, ощущение такое, будто бы крышу починили, а хозяин не заплатил. Пока плата не будет получена, не восстановится и баланс.

— Ты хочешь сказать, что я должен этой женщине? — скептически произнес Тибо.

— Да. Фотография сохранила тебя Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница целым и невредимым и принесла тебе удачу. Но пока ты с этой женщиной не расплатишься, дело не закончено.

Тибо потянулся к переносному холодильнику за содовой. Он подал одну банку Виктору.

— Ты хоть осознаешь, что говоришь как умалишенный?

Виктор принял банку, кивнув:

— Для некоторых — возможно. Но, в конце концов ты отправишься на ее поиски. Во всем этом есть высшая цель. Это твоя судьба.

— Моя судьба?

— Да.

— Что это значит?

— Не знаю, но ты поймешь, когда доберешься до нее.

Тибо молчал, жалея о том, что Виктор вообще завел этот разговор. В тишине Виктор внимательно разглядывал друга.

— Может быть, — продолжал он, — вам суждено Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница быть вместе.

— Я не влюблен в нее, Виктор.

— Нет?

— Нет, — подтвердил он.

— И все же, — заметил Виктор, — ты часто о ней думаешь.

На это Тибо ничего не ответил, потому что ему было нечего сказать.

В субботнее утро Тибо приехал рано и отправился прямиком в питомник, чтобы, как всегда, почистить клетки, покормить и подрессировать собак. Пока он работал, Бен играл с Зевсом, а потом Элизабет позвала его в дом готовиться к отъезду. Она помахала Тибо с веранды, но даже на расстоянии он заметил, что она выглядит растерянной.

Бет уже вернулась в дом к тому времени, когда он вывел Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница собак: он обычно выгуливал их группами по три, а Зевс бежал следом. Удалившись от дома, Тибо спускал собак с поводка, но они все равно норовили держаться рядом, какой бы путь он ни выбрал. Он любил менять маршрут, это не позволяло собакам уходить от него далеко. Как и люди, собаки начинали скучать, если ежедневно приходилось делать одно и то же. Обычно на выгул каждой группы уходило около тридцати минут. Закончив с третьей группой, он заметил, что машина Элизабет исчезла, и предположил, что она повезла Бена к отцу.

Ему не нравился отец Бена главным образом потому, что Бену и Элизабет он Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница не нравился. Похоже, парень был тот еще фрукт, но Тибо не мог ничего с этим поделать, кроме как слушать, когда Элизабет говорит о нем. Он многого не знал, чтобы лезть с советами, а если бы и знал, она их не просила. В любом случае это было не его дело.

А что тогда было его делом? Почему он здесь? Несмотря на сомнения, его мысли вновь и вновь возвращались к той беседе с Виктором, и он знал, что он здесь из-за того, что сказал Виктор тем утром на озере. И конечно, из-за того, что случилось позже.

Он прогнал эти воспоминания. Он Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница не будет думать об этом. Больше не будет.

Позвав собак, Тибо повернулся и направился к питомнику. Заперев собак, он отправился осмотреть сарай. Он включил свет и в изумлении уставился на стены и полки. У деда Элизабет было не просто несколько инструментов, это место напоминало забитый доверху оборудованием магазин. Он шагнул внутрь, осматривая стеллажи и ящики для инструментов, закрытые на замочки, и груды вещей на верстаке. В конце концов он выбрал набор торцовых гаечных ключей, пару разводных и универсальных ключей и домкрат и отнес все это в грузовик. Как и обещала, Элизабет положила ключи под коврик. Тибо выехал на подъездную Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница аллею, направляясь в магазин автозапчастей, который, как он смутно припоминал, видел где-то недалеко от центра города.

Все нужное оказалось в наличии: новые колодки, С-образная струбцина и высокотемпературная смазка. И Тибо вернулся к дому меньше чем через полчаса. Он установил домкрат под машину и поднял ее, затем снял первое колесо. Струбциной вдавил поршень, удалил старую колодку, проверил диск на предмет износа и установил новую колодку, а потом заново привинтил первое колесо и повторил то же самое со вторым.

Он заканчивал с третьей тормозной колодкой, когда услышал, что к дому приближается машина Элизабет, она остановилась рядом с грузовиком. Он Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница бросил взгляд через плечо, когда она вышла из автомобиля, и вдруг понял, что ее не было много часов.

— Как продвигается работа? — поинтересовалась она.

— Почти все готово.

— Правда? — Ее голос прозвучал удивленно.

— Это всего лишь тормозные колодки. Ничего сложного.

— Уверена, то же самое сказал бы хирург. Это всего лишь аппендикс.

— Хочешь научиться? — спросил Тибо, поднимая глаза на ее силуэт, четко вычерченный на фоне неба.

— А сколько времени это займет?

— Немного. — Он пожал плечами. — Минут десять.

Дата добавления: 2015-11-04; просмотров: 3 | Нарушение авторских прав


documentbbvgbin.html
documentbbvgisv.html
documentbbvgqdd.html
documentbbvgxnl.html
documentbbvhext.html
Документ Логам Тибо, не раз рисковавший жизнью в «горячих точках» планеты, свято верил: его хранила от смерти случайно найденная фотография смеющейся красавицы, имени которой он так и не смог узнать. 9 страница